mercredi 23 avril 2014

Histoire cachée : Pourquoi Dresde fut-elle détruite ?



Voici un texte de l’historien canadien d’origine belge le Dr Jacques R. Pauwels qui relate un fait historique que tout le monde croit connaitre et à travers lequel une bonne partie de l’actualité s’éclaire. Il est tiré de son livre Le mythe de la bonne guerre dont je vous conseille vivement la lecture, ne serait-ce que pour comprendre à quelle sauce nous serons mangés demain si les choses continuent telles quelles. Vous aussi vous pouvez être sacrifié juste parce que quelqu’un, quelque part, a envie de donner une leçon à son voisin



Dans la nuit du 13-14 Février 1945, l’ancienne et belle capitale de la Saxe, Dresde, a été attaquée trois fois, deux fois par la RAF et une fois par l’USAAF, l’Armée de l’Air des États-Unis, dans une opération impliquant plus de 1000 bombardiers. Les conséquences ont été catastrophiques, car le centre historique de la ville a été réduit en cendres et entre 25 000 et 40 000 personnes ont perdu la vie. [1]

Dresde n’était pas un centre industriel ou militaire important et ne méritait donc pas l’effort considérable et inhabituel que les américains et les britanniques ont mis en commun dans le raid. La ville n’a pas été attaquée en représailles de précédents bombardements allemands sur des villes comme Rotterdam et Coventry, non plus. En revanche pour la destruction de ces villes, bombardées impitoyablement par la en 1940, Berlin, Hambourg, Cologne et d’innombrables autres villes allemandes, petites et grandes ont déjà payé un lourd tribut en 1942, 1943 et 1944.

En outre, au début de 1945, les commandants alliés savaient parfaitement que même le bombardement le plus féroce ne parviendrait pas à « terroriser [les Allemands] au point de les soumettre » [2] de sorte qu’il n’est pas réaliste d’attribuer ce motif aux planificateurs de l’opération. Le bombardement de Dresde, alors, semble avoir été un massacre qui n’a aucun sens, et se profile comme une entreprise encore plus terrible que l’anéantissement atomique d’Hiroshima et de qui, au moins, aurait conduit à la capitulation du .

Ces derniers temps, cependant, le bombardement de pays et de villes est presque devenu un événement quotidien, rationalisé, non seulement par nos dirigeants politiques, mais aussi présenté par nos médias comme une entreprise militaire efficace et comme un moyen parfaitement légitime pour atteindre les objectifs prétendument valables. Dans ce contexte, même la terrible attaque sur Dresde a été récemment réhabilitée par un historien britannique, Frederick Taylor, qui fait valoir que l’énorme destruction qui s’est abattue sur la ville saxonne n’a pas été conçue par les planificateurs de l’attaque, mais était le résultat inattendu d’une combinaison de circonstances malheureuses, dont les conditions météorologiques parfaites et les défenses aériennes allemandes désespérément inadéquates. [3]

Toutefois, les allégations de Taylor sont contredites par un fait qu’il précise lui-même dans son livre, à savoir qu’environ 40  » heavies  » américains s’était écartés de la trajectoire de vol et ont fini par larguer leurs bombes sur Prague au lieu de Dresde. [4] Si tout s’était déroulé comme prévu, la destruction de Dresde aurait sûrement été encore plus grande qu’elle ne l’était déjà. Il est donc évident qu’un degré inhabituellement élevé de destruction avait été prévu. Plus grave est l’insistance de Taylor sur le fait que Dresde constitue une cible légitime, car ce n’était pas seulement un important centre militaire, mais aussi une plaque tournante de premier ordre pour le trafic ferroviaire et aussi une grande ville industrielle, où de nombreuses usines et ateliers produisaient toutes sortes d’équipements militaires importants.
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Un ensemble de faits, toutefois, indiquent que ces objectifs «légitimes» ont à peine joué un rôle dans les calculs des planificateurs du raid. Tout d’abord, la seule installation militaire vraiment significative, l’aérodrome de la Luftwaffe à quelques kilomètres au nord de la ville, n’a pas été attaquée. Deuxièmement, la station de chemin de fer décrite comme ayant une importance cruciale n’a pas été marquée comme cible par les avions britanniques « Pathfinder » qui ont guidé les bombardiers. Au lieu de cela, les équipes ont été chargées de larguer leurs bombes sur la ville, située au nord de la station de chemin de fer. [5]

Par conséquent, même si les Américains ont fait bombarder la gare et d’innombrables personnes y ont péri, l’établissement a subi relativement peu de dommages structurels, si peu, en fait, qu’il était encore capable de gérer des trains transportant des troupes quelques jours seulement après l’opération. [6] Troisièmement, la grande majorité des industries militairement importantes de Dresde ne sont pas situées en centre-ville mais dans les banlieues, où aucune bombe n’a été lâchée, du moins pas volontairement. [7]

Il ne peut pas être nié que Dresde, comme n’importe quelle autre grande ville allemande, contenait des installations industrielles militairement importantes, et qu’au moins une partie de ces installations étaient situées dans le centre-ville et ont donc été anéanties dans le raid, mais cela ne conduit pas logiquement à la conclusion que l’attaque a été planifiée à cet effet. Les hôpitaux et les églises ont été détruits, et de nombreux prisonniers de guerre alliés qui se trouvaient dans la ville ont été tués, mais personne ne fait valoir que le raid avait été organisé pour cela.

De même, un certain nombre de Juifs et de membres de anti-nazi de l’Allemagne, en attente d’expulsion et / ou d’exécution, [8], ont pu s’échapper de la prison pendant le chaos provoqué par les bombardements, mais personne ne prétend que tel était l’objectif du raid. Il n’y a aucune raison logique, alors, de conclure que la destruction d’un nombre inconnu d’installations industrielles de plus ou moins grande importance militaire était la raison d’être du raid. La destruction de l’industrie de Dresde – comme la libération d’une poignée de Juifs – n’était rien de plus qu’une conséquence imprévue de l’opération.

Il est souvent suggéré, également par Taylor, que le bombardement de la capitale saxonne visait à faciliter l’avance de l’Armée rouge. Les Soviétiques eux-mêmes l’auraient demandé à leurs partenaires occidentaux au cours de la conférence de Yalta du 4 Février au 11 février 1945, pour affaiblir la résistance allemande sur le front de l’Est au moyen de raids aériens. Mais il n’existe aucune preuve qui confirme ces allégations. La possibilité de raids aériens anglo-américains sur des cibles en Allemagne de l’Est a en effet été discutée lors de la rencontre de Yalta, mais au cours de ces pourparlers, les Soviétiques ont exprimé la crainte que leurs propres lignes puissent être touchées par les bombardiers, ils ont donc demandé que la RAF et USAAF n’opèrent pas trop loin à l’est. [9] (La peur des Soviétiques d’être frappés par ce qui est maintenant appelé «tir ami» n’était pas injustifiée, comme ça a été démontré lors du raid sur Dresde lui-même, quand un nombre considérable d’avions ont bombardé par erreur Prague, située aussi loin de Dresde que les lignes de l’Armée Rouge l’étaient.)

C’est dans ce contexte qu’un général sous le nom de Antonov a exprimé un intérêt général à « des attaques aériennes qui entraveraient les mouvements de l’ennemi», mais cela peut difficilement être interprété comme une demande d’infliger à la capitale saxonne – qu’il n’a , par ailleurs, pas mentionné du tout – ou à toute autre ville allemande le type de traitement que Dresde a subi le 13-14 Février.
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Ni à Yalta, ni à toute autre occasion, les Soviétiques n’ont demandé à leurs alliés occidentaux le type de soutien aérien qui s’est matérialisé sous la forme de l’effacement de Dresde. De plus, ils n’ont jamais donné leur accord au plan de bombarder Dresde, comme il est également souvent revendiqué. [10] En tout cas, même si les Soviétiques avaient demandé une assistance aérienne, il est extrêmement peu probable que leurs alliés auraient répondu en déclenchant immédiatement la puissante flotte de bombardiers qui a servi à attaquer Dresde.
Afin de comprendre pourquoi il en est ainsi, nous devons regarder de plus près les relations entre les alliés au début de 1945. De mi à fin Janvier, les Américains étaient toujours impliqués dans les dernières convulsions de la « Bataille des Ardennes », une contre-offensive allemande inattendue sur le front occidental qui leur avait causé de grandes difficultés. Les Américains, les Britanniques et des Canadiens n’avaient pas encore franchi le Rhin, n’avaient même pas atteint la rive ouest de ce fleuve, et étaient encore séparés de Berlin par plus de 500 kilomètres. Alors que sur le front de l’Est, l’Armée Rouge avait lancé une offensive majeure le 12 Janvier et avait progressé rapidement à moins de 100 kilomètres de la capitale allemande. Le constat de la probabilité que les Soviétiques allaient, non seulement prendre Berlin, mais allaient pénétrer profondément dans la moitié ouest de l’Allemagne avant la fin de la guerre, perturbait beaucoup de dirigeants militaires et politiques américains et britanniques. Est-il réaliste de croire que, dans ces circonstances, Washington et Londres étaient impatients de permettre aux Soviétiques de réaliser encore plus de progrès ?

Même si Staline avait demandé de l’aide aérienne anglo-américaine, Churchill et Roosevelt auraient fourni une aide symbolique, mais n’auraient jamais lancé l’opération massive et sans précédent de la RAF-USAAF combinés que le bombardement de Dresde se révèle être. De plus, attaquer Dresde signifiait l’envoi de centaines de grands bombardiers à plus de 2000 kilomètres à travers l’espace aérien ennemi, approchant de si près des lignes de l’Armée Rouge qu’ils courraient le risque de lâcher leurs bombes par erreur sur les soviétiques ou d’être abattus par l’artillerie antiaérienne des russes.

Pouvait-on s’attendre à ce que Churchill ou Roosevelt investissent ces énormes ressources humaines et matérielles et  courent de tels risques dans une opération qui permettrait à l’Armée rouge de prendre Berlin et éventuellement atteindre le Rhin avant eux ? Absolument pas. Les dirigeants politiques et militaires américano-britanniques étaient, sans aucun doute, d’avis que l’avancée de l’Armée rouge était déjà trop rapide.

Vers la fin de Janvier 1945, Roosevelt et Churchill se préparaient à se rendre à Yalta pour une rencontre avec Staline. Ils avaient demandé une telle réunion parce qu’ils voulaient mettre en place des accords concernant l’Allemagne d’après-guerre avant la fin des hostilités. En l’absence de tels accords, les réalités militaires sur le terrain détermineraient qui contrôlerait quelles parties de l’Allemagne, et tout semblait montrer que, quand les nazis capituleraient, les Soviétiques auraient le contrôle de la majeure partie de l’Allemagne et ainsi seraient en mesure de déterminer unilatéralement l’avenir politique, social et économique de ce pays.

Pour un tel scénario unilatéral, Washington et Londres avaient créé un précédent fatidique, à savoir quand ils ont libéré l’Italie en 1943 et ont catégoriquement refusé à l’Union soviétique toute participation à la reconstruction de ce pays; ils ont fait la même chose en et en Belgique en 1944. [11] Staline, qui avait suivi l’exemple de ses alliés quand il a libéré les pays d’Europe de l’Est, n’a évidemment pas besoin ou envie d’un tel accord interallié par rapport à l’Allemagne, et donc d’une telle réunion. Il a accepté la proposition, mais a insisté pour que la rencontre ait lieu sur le sol soviétique, à savoir dans la station balnéaire de de Yalta.

Contrairement aux croyances traditionnelles au sujet de cette conférence, Staline s’y est montré le plus accommodant, acceptant une formule proposée par les Britanniques et les Américains et très avantageuse pour eux, à savoir, une division de l’Allemagne d’après-guerre en zones d’occupation, avec seulement environ un tiers du territoire de l’Allemagne – qui sera plus tard « l’Allemagne de l’Est » – étant attribué aux Soviétiques. Roosevelt et Churchill ne pouvaient pas prévoir cette issue heureuse de la Conférence de Yalta, dont ils reviendraient « dans un état d’exultation.» [12] Dans les semaines qui ont précédé la conférence, ils s’attendaient à trouver un dirigeant soviétique, fort des récents succès de l’Armée rouge et bénéficiant de l’avantage de jouer à domicile, dans le rôle d’un interlocuteur difficile et exigeant. Un moyen devait être trouvé pour le ramener sur terre, le conditionner à faire des concessions en dépit d’être le favori temporaire du dieu de la guerre.

Il était extrêmement important de faire comprendre à Staline que la puissance militaire des Alliés occidentaux, en dépit des récents revers dans les Ardennes belges, ne doit pas être sous-estimée. L’Armée rouge certes comportait d’énormes masses d’infanterie, d’excellents chars, et une formidable artillerie, mais les Alliés occidentaux ont dans leurs mains un atout militaire que les Soviétiques étaient incapables d’offrir. Cet atout était leur armée de l’air, mettant en vedette la plus impressionnante collection de bombardiers que le monde ait jamais vue. Cette arme a permis aux Américains et aux Britanniques de lancer des frappes dévastatrices sur des objectifs qui étaient éloignés de leurs propres lignes. Si Staline avait conscience de cela, ne serait-il pas plus facile de traiter avec lui à Yalta ?
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Churchill qui a décidé que l’annihilation totale d’une ville allemande, sous le nez des Soviétiques pour ainsi dire, enverrait le message souhaité au Kremlin. La RAF etl’USAAF ont pu, pendant un certain temps, porter un coup dévastateur contre n’importe quelle ville allemande, et des plans détaillés pour une telle opération, connue sous le nom «Opération coup de tonnerre», avaient été méticuleusement préparés. Pendant l’été 1944, cependant, lorsque l’avance rapide depuis la Normandie a permis de croire que la guerre serait probablement gagnée avant la fin de l’année, et que les pensées étaient déjà tournées vers la reconstruction d’après-guerre, une opération du style coup de tonnerre a commencé à être vue comme un moyen d’intimider les Soviétiques. En Août 1944, un mémorandum de la RAF a souligné que «la dévastation totale du centre d’une grande ville [allemande] … serait de nature à convaincre les alliés russes … de l’efficacité de la puissance aérienne anglo-américaine». [13]
Pour aboutir à la défaite de l’Allemagne, une opération coup de tonnerre n’était plus considérée comme nécessaire au début de 1945. Mais vers la fin de Janvier 1945, alors qu’il s’apprêtait à se rendre à Yalta, Churchill a montré tout à coup un grand intérêt pour ce projet, a insisté pour qu’il soit exécuté ‘’Tout de Suite’’, et a spécifiquement ordonné au commandant en chef des bombardiers de la RAF, Arthur Harris, de rayer de la carte une ville à l’est de l’Allemagne. [14] Le 25 Janvier le Premier ministre britannique a indiqué où il voulait pulvériser les Allemands, c’est à dire quelque part  » dans leur retraite [à l’ouest] de Breslau [maintenant Wroclaw en Pologne] ». [15] En termes de centres urbains, cela correspondait à l’orthographe D-R-E-S-D-E-N.

Que Churchill lui-même ait été derrière la décision de bombarder une ville à l’est de l’Allemagne est également mentionné en allusion dans l’autobiographie d’Arthur Harris, qui a écrit que « l’attaque de Dresde était à l’époque considérée comme une nécessité militaire par des gens beaucoup plus importants que moi-même. » [16] Il est évident que seules des personnalités de la trempe de Churchill étaient capables d’imposer leur volonté au tsar des bombardements stratégiques. Comme l’historien militaire britannique Alexander McKee l’a écrit, Churchill « voulait écrire [une] leçon dans le ciel nocturne [de Dresde] » à l’intention des Soviétiques.

Cependant, étant donné que l’USAAF a également fini par être impliqué dans le bombardement de Dresde, nous pouvons supposer que Churchill a agi avec la connaissance et l’approbation de Roosevelt. Les partenaires de Churchill au sommet de la hiérarchie politique et militaire des États-Unis, dont le général Marshall, ont partagé son point de vue; eux aussi ont été fascinés, comme l’écrit McKee, par l’idée «d’intimider les [soviétiques] communistes en terrorisant les nazis. » [17]

La ​​participation américaine dans le raid de Dresde n’était pas vraiment nécessaire, parce que la RAF était sans aucun doute capable d’anéantir Dresde dans une performance en solo. Mais l’effet « overkill » résultant d’une contribution redondante américaine était parfaitement fonctionnel dans le but de démontrer aux Soviétiques la létalité de la puissance aérienne anglo-américaine. Il est également probable que Churchill ne voulait pas que la responsabilité de ce qu’il savait être un terrible massacre soit exclusivement britannique; c’était un crime pour lequel il avait besoin d’un partenaire.

 Une opération de style coup de tonnerre provoquerait bien sûr des dégâts aux éventuelles installations industrielles et militaires et aux infrastructures de communication qui se trouveraient dans la ville ciblée, et porterait donc inévitablement un nouveau coup à l’ennemi allemand déjà chancelant. Mais quand une telle opération a finalement été lancée, avec comme objectif Dresde, elle a été conçue beaucoup moins dans le but d’accélérer la défaite de l’ennemi nazi que dans le but d’intimider les Soviétiques. Pour utiliser la terminologie de l ‘«analyse fonctionnelle» de l’Ecole Américaine de sociologie, frapper les Allemands aussi durement que possible a été la fonction « évidente » de l’opération, tout en intimidant les Soviétiques, ce qui serait sa fonction « latente » ou « cachée », beaucoup plus importante. La destruction massive lancée sur Dresde a été prévue – en d’autres termes, était «fonctionnelle» – non dans le but de porter un coup dévastateur à l’ennemi allemand, mais dans le but de démontrer à l’allié soviétique que les Anglo-Américains avaient une arme que l’Armée rouge, quelles que soient sa puissance et son efficacité contre les Allemands, ne pouvait pas égaler, et contre laquelle elle n’avait pas de moyens de défense adéquats.

Beaucoup de américains et britanniques et d’officiers de haut rang étaient sans doute au courant de la fonction latente de la destruction de Dresde, et ont approuvé une telle entreprise; cette connaissance a également atteint les commandants locaux de la RAF et de l’USAAF ainsi que les «maîtres bombardiers. » (Après la guerre, deux maîtres bombardiers ont affirmé se rappeler qu’il avait été clairement dit que cette attaque visait à «impressionner les Soviétiques avec la puissance de frappe de notre Commandement de Bombardement. ») [18]

Mais les Soviétiques, qui avaient jusque-là fait la plus grande contribution à la guerre contre l’Allemagne nazie, et qui ont de ce fait non seulement subi les plus grandes pertes, mais aussi marqué les succès les plus spectaculaires, par exemple à Stalingrad, inspiraient beaucoup de sympathie parmi les militaires américains et britanniques subalternes, y compris les équipages de bombardiers. Cette catégorie aurait certainement désapprouvé tout type de plan destiné à intimider les Soviétiques, et très certainement un plan – l’effacement total d’une ville allemande – qu’ils auraient à effectuer. Il était donc nécessaire de camoufler l’objectif de l’opération derrière une justification officielle. En d’autres termes, parce que la fonction latente du raid était «indicible», une fonction évidente « dicible » devait être concoctée.
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Et donc les commandants régionaux et les maîtres bombardiers ont été invités à formuler d’autres objectifs, que l’on espère crédibles, à l’intention de leurs équipages. Compte tenu de cela, nous pouvons comprendre pourquoi les instructions données aux équipages, pour ce qui concerne les objectifs, diffèrent d’une unité à l’autre et étaient souvent fantaisistes et même contradictoires. La majorité des commandants ont mis en avant des objectifs militaires, et ont cité des «cibles militaires» indéterminées, d’hypothétiques «usines de munitions vitales» et «dépôt d’armes et de matériel », un présumé rôle de Dresde comme «ville fortifiée», et même l’existence dans la ville de quelque « Quartier Général de l’armée allemande ».

On retrouve aussi souvent de vagues références à des « installations industrielles importantes » et des « gares de triage ». Afin d’expliquer aux équipages pourquoi c’est le centre historique de la ville qui a été ciblé et non les banlieues industrielles, certains commandants ont parlé de l’existence d’un « siège de la Gestapo» et « d’une gigantesque usine de gaz toxique « .

Certains intervenants étaient incapables d’inventer de telles cibles imaginaires, ou ne voulaient pas, pour quelque raison, être disposés à le faire; ils ont laconiquement dit à leurs hommes que les bombes devaient être larguées sur « le centre-ville de Dresde», ou «sur Dresde» tout court. [19] Que détruire le centre d’une ville allemande, dans l’espoir de semer autant de dégâts que possible aux installations militaires et industrielles et aux infrastructures de communication, est devenu l’essence de la stratégie du « bombardement de zone » pour les alliés, ou du moins pour les britanniques. [20]

Les membres des équipages avaient appris à accepter cette triste réalité de la vie, ou plutôt de la mort, mais dans le cas de Dresde beaucoup d’entre eux se sentaient mal à l’aise. Ils ont posé des questions sur les instructions en ce qui concerne les objectifs, et ont eu le sentiment que ce raid impliquait quelque chose d’inhabituel et de suspect et que ce n’était certainement pas une affaire de «routine», comme Taylor la présente dans son livre. Un opérateur radio d’un B-17, par exemple, a déclaré dans une communication confidentielle que «ce fut la seule fois » que « [il] (et d’autres) a estimé que la mission était inhabituelle ». L’angoisse vécue par les équipes a également été illustrée par le fait que dans de nombreux cas le briefing du commandant n’a pas déclenché les acclamations traditionnelles de l’équipage mais s’est heurté à un silence glacial. [21]

Directement ou indirectement, volontairement ou involontairement, les instructions et les séances d’information adressées aux équipages ont parfois révélé la véritable fonction de l’attaque. Par exemple, une directive de la RAF aux équipages d’un certain nombre de groupes de bombardiers, datant du jour de l’attaque, le 13 Février 1945, stipulait sans équivoque que l’intention ‘’était de montrer aux Russes, quand ils atteindraient la ville, ce que notre Bomber Command était capable de faire « . [22] Dans ces circonstances, il n’est guère surprenant que de nombreux membres de l’équipage ont bien compris qu’ils devaient rayer Dresde de la carte dans le but d’effrayer les Soviétiques. Un membre canadien d’une équipe de bombardier témoignait oralement pour un historien après la guerre qu’il était convaincu que le bombardement de Dresde avait pour but de faire comprendre aux Soviétiques « qu’ils devaient faire attention, sinon nous saurions leur montrer ce que nous pourrions aussi faire avec les villes russes « . [23]


Les nouvelles de la destruction particulièrement horrible de Dresde ont également provoqué un grand malaise parmi les civils britanniques et américains, qui partageaient la sympathie des soldats pour l’allié soviétique et qui, après avoir appris les nouvelles du raid, ont de même senti que cette opération dégageait quelque chose d’inhabituel et de suspect. Les autorités ont tenté d’exorciser le malaise du public en expliquant que l’opération était un effort pour faciliter l’avance de l’Armée rouge. Lors d’une conférence de presse de la RAF dans Paris libéré le 16 Février 1945, les ont été informés que la destruction de ce « centre de communication » situé près du « front russe » avait été inspirée par le désir de faire en sorte que les Russes « puissent continuer leur lutte avec succès.  » Le fait que ce n’était qu’une justification, concoctée après les faits par ceux qu’on appelle aujourd’hui les  » spin doctors « , a été révélé par le porte-parole militaire lui-même, qui a maladroitement reconnu qu’il  » pensait  » qu’il y avait  » probablement  » une intention d’aider les Soviétiques. [24]

L’hypothèse que l’attaque sur Dresde visait à intimider les Soviétiques explique non seulement l’ampleur de l’opération, mais aussi le choix de la cible. Pour les planificateurs de l’opération coup de tonnerre, Berlin était toujours posé comme la cible parfaite. Au début de 1945, cependant, la capitale allemande avait déjà été bombardée à plusieurs reprises. Pourrait-on s’attendre à ce qu’un autre bombardement, aussi dévastateur soit-il, ait l’effet escompté sur les Soviétiques quand ils se seront frayé un chemin jusqu’à la capitale ? Une destruction réalisée dans les 24 heures donnerait sûrement un effet considérablement plus spectaculaire si une ville assez grande, compacte, et « vierge » – c’est à dire qui n’a pas encore été bombardée – en était la cible. Dresde, qui avait eu la chance de ne pas avoir été bombardée jusque-là, avait maintenant l’infortune de répondre à tous ces critères.

En outre, les commandants américains et britanniques s’attendaient à ce que les Soviétiques atteignent la capitale saxonne dans quelques jours, de sorte qu’ils seraient en mesure de voir très bientôt de leurs propres yeux ce que la RAF et l’USAAF pouvaient réaliser en une seule opération. Bien que l’Armée rouge soit entrée dans Dresde beaucoup plus tard que les Britanniques et les Américains avaient prévu, à savoir, le , la destruction de la capitale saxonne a eu l’effet désiré. Les lignes soviétiques étaient situées à seulement quelques centaines de kilomètres de la ville, de sorte que les hommes et les femmes de l’Armée Rouge ont pu contempler la lueur du brasier de Dresde à l’horizon nocturne. Le gigantesque incendie aurait été visible jusqu’à une distance de 300 kilomètres.

Si intimider les Soviétiques est considéré comme la fonction «latente», donc la fonction réelle de la destruction de Dresde, alors non seulement son importance mais aussi la date de l’opération fait sens. 
L’attaque était censée avoir lieu, du moins selon certains historiens, le 4 Février 1945, mais a dû être reportée en raison de conditions météorologiques défavorables, à la nuit du 13 au 14 Février. [25] La conférence de Yalta a commencé le 4 Février. Si les feux d’artifice de Dresde avaient eu lieu ce jour-là, cela aurait pu fournir à Staline de quoi alimenter sa réflexion à un moment critique. Le dirigeant soviétique, volant à haute altitude après les récents succès de l’Armée rouge, aurait été ramené sur terre par cet exploit des forces aériennes de ses alliés, et donc se serait révélé être un interlocuteur moins confiant et plus agréable à la table de la conférence. Cette attente a été clairement reflétée dans un commentaire fait une semaine avant le début de la conférence de Yalta par un général américain, David M. Schlatter:

« Je pense que nos forces aériennes sont notre atout majeur avec lequel nous allons aborder la table des négociations d’après-guerre, et que cette opération [le bombardement planifié de Dresde et / ou Berlin] ajoutera énormément à leur force, ou plutôt à la connaissance qu’a la Russie de leur force ». [26]

Le plan pour bombarder Dresde n’a pas été annulé, mais simplement reporté. Le genre de démonstration de puissance militaire qu’il était censé être conservait son utilité psychologique, même après la fin de la conférence de Crimée. On continuait à s’attendre à ce que les Soviétiques entrent bientôt à Dresde et ainsi soient en mesure de constater de visu l’horreur destructrice que les forces aériennes anglo-américaines ont pu causer à une ville loin de leurs bases en une seule nuit.

Plus tard, quand les accords plutôt vagues conclus à Yalta devront être mis en pratique, les « gars dans le Kremlin » se souviendront sûrement de ce qu’ils avaient vu à Dresde, tireront des conclusions utiles de leurs observations, et se comporteront selon ce que Washington et Londres attendent d’eux. Lorsque vers la fin des hostilités les troupes américaines eurent l’opportunité d’entrer dans Dresde avant les Soviétiques, Churchill y opposa son veto : même à ce stade avancé où Churchill était très désireux que les Anglo-Américains occupent autant de territoire allemand que possible, il continue à insister pour que les Soviétiques soient autorisés à occuper Dresde, sans doute afin qu’ils puissent bénéficier de l’effet démonstratif du bombardement.
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Dresde a été effacée afin d’intimider les Soviétiques avec une démonstration de la puissance de feu énorme qui a permis aux bombardiers de la RAF et de l’USAAF de déclencher la mort et la destruction à des centaines de kilomètres de leurs bases, avec en filigrane un message clair: cette puissance de feu pourrait viser l’Union soviétique elle-même.

Cette interprétation explique les nombreuses particularités du bombardement de Dresde, comme l’ampleur de l’opération, la participation inhabituelle dans un seul raid à la fois de la RAF et l’USAAF, le choix d’une cible « vierge », l’énormité (volontaire) de la destruction, le moment de l’attaque, et le fait que la gare soi-disant d’une importance cruciale, les banlieues avec leurs usines et l’aérodrome de la Luftwaffe n’ont pas été ciblés.

Le bombardement de Dresde avait peu ou rien à voir avec la guerre contre l’Allemagne nazie: c’était un message Anglo-Américain à Staline, un message qui a coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes. Plus tard cette même année, deux autres messages codés, quoique de manière pas très subtile, suivront, provoquant encore plus de victimes, mais cette fois ce sont des villes japonaises qui ont été ciblées, et l’idée était d’attirer l’attention de Staline sur la létalité d’une terrible nouvelle arme de l’Amérique, la bombe atomique [27]. Dresde avait peu ou rien à voir avec la guerre contre l’Allemagne nazie; elle a eu beaucoup, sinon tout, à voir avec un nouveau conflit dans lequel l’ennemi devait être l’Union soviétique. Dans la chaleur horrible des enfers de Dresde, d’Hiroshima et de Nagasaki, la guerre froide est née.

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